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捕蠅草為什么能食肉?

漫科普發表于2016年05月25日22:46:42 | 植物知識 | 標簽(tags):捕蠅草 食肉 吃肉

話說,目前世界上大多數植物都是“素食主義者”。它們通過根部吸收土壤中的氮源和水分等營養,同時通過光合作用生產所需的能量物質糖分。

雖然它們與世無爭,但并不妨礙各種昆蟲把它們當作美餐。

但是,如果你認為植物都是任人宰割的,呵呵……

有些植物在大自然中經過長時間的進化,從盤中餐蛻變成了掠食者。這種變化使得這類植物能在更為貧瘠的土地上存活。

捕蠅草在捕食動物

像豬籠草就擁有內部裝滿各種消化酶的口袋,而捕蠅草則擁有它的死亡之鉗。它們的進食習慣更具進攻性,換句話來說它們更喜歡“肉食”。

人們一直弄不明白,這些植物為什么能夠吃肉?究竟發生了怎樣的基因突變,讓它們的胃口大開……

德國維爾茲堡大學的科學團隊通過對捕蠅草基因的研究,揭示了捕蠅草吃肉的秘密。

首先,捕蠅草是如何感知、捕獲和消化他的獵物的呢?

科學家發現當獵物碰觸到捕蠅草頂端的“觸須”時,捕食陷阱內部會產生微弱的電脈沖,進而使周圍腺體大量分泌一種叫茉莉酸的物質。

其實這是一種很古老的防御機制,非食肉植物在被食草動物進食時也會觸發產生茉莉酸??茖W家發現“吃肉”與“吃素”的植物,這一部分的基因很相近。

但是,當警報響起時兩種植物的后續行為卻大相徑庭。

普通植物中產生的茉莉酸,會促使植物生產自身防御類的毒素和抑制食草動物消化酶的物質。有些植物還會產生少量能降解昆蟲身體和細菌的酶進行防御。

而捕蠅草卻并不只是防御,它更有捕食者的霸氣!

捕蠅草分泌的茉莉酸,會促使其葉片上數以萬計的腺體分泌大量的蛋白水解酶,這些酶能很快的消化掉被捕捉到的昆蟲,把昆蟲融化成”肉湯“……

此時,小漫頭腦中飄過“化尸水”三個字……

當捕食進行數小時后,捕食陷阱內的另一部基因被激活,捕蠅草開始享用這頓豐盛美食的“肉湯”……

科學家發現這些能讓捕蠅草吸收“肉湯“的基因,與一些植物的根部基因非常相似,也就是說,捕蠅草的葉片扮演了根的角色,把”肉湯“喝了……

這就解釋了為什么捕蠅草的葉片,能像植物的根部一樣吸收和運輸養分。

這項研究對人類非常具有啟發性。讓人們意識到,進化可能比我們之前認為的要簡單許多。

進化的新功能并非突然冒出來,而是在已有的功能上,進行了量變或調整了表達的部位……

新功能并不需要較大的基因改變,不需要創造全新的基本元件,在原有基礎上修修補補,相當于對已有材料、元件的重新組合調整,就可以產生全新的物種。

也許有一天,通過基因技術的改造,你家養的盆栽會經常對著你流口水.……

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